Détail

VENDU


Lieu : Allemagne du sud
Epoque : dernier quart du 16ème siècle
Matière : fer forgé

Exceptionnel et important coffre en acier forgé entièrement recouvert de scènes de la vie d'Hercule. Les décors sont directement copiés de la série de gravures nommée "les labeurs d'Hercule" réalisée en 1550 par le peintre, graveur et orfèvre allemand Heinrich Aldegrever (1502-1561).
De par ses dimensions exceptionnelles et son répertoire décoratif unique, ce coffre constitue la seule oeuvre de ce type connue à l'heure actuelle !

Les coffrets allemands en acier à décors gravés sont nombreux dans les collections publiques et privées. Leurs dimensions varient en général de 8 à 12 cm de hauteur et de 14 à 20 cm de longueur. Il s'agit non pas de coffres mais de coffrets. Leurs décors sont stéréotypés. Ils figurent, pour la plupart du temps, des arabesques entourant des médaillons à visages de profil. Il s'agit souvent de petits coffrets dits de mariage.
Le coffre ici présenté ne rentre pas dans cette catégorie et constitue par sa grandeur et son décor une pièce unique, ayant sans doute fait l'objet d'une commande particulière. Les quatre bordures supérieures en forme d'arcatures présentent dans des "tondini" des personnages masculins armés ou casqués, tous accompagnés d'initiales. Deux dames joliments parées sont aussi représentées. Sur les panneaux de côté, la présence de grands soldats en armure portant la hallebarde et le cimeterre nous incite à penser qu'il pourrait s'agir d'un coffre dont la fonction originelle était de transporter la solde d'une soldatesque....

L'intérieur du couvercle est entièrement couvert de rinceaux gravés et comporte un ingénieux mécanisme de fermeture à 10 pennes mobiles et 5 pennes fixes.

Longueur : 63.5 cm
Hauteur : 37 cm
Profondeur : 33.5 cm

Titres des scènes d'Hercule représentées:
Face avant
Scène 1 : "Hercule assome Cacus"
Scène 2 : "Hercule combat le fleuve Acheloos"
Scène 3 : "Hercule aide Atlas à soutenir le ciel"
Scène 4 : "Hercule arrache des enfers le chien Cerbère"

Face arrière
Scène 5 : "Hercule abat l'hydre de Lerne"
Scène 6 : "Hercule plante deux colonnes au détroit de Gaza"
Scène 7 : "Hercule perce de ses flèches le centaure Nessus"
Scène 8 : "Hercule tue le dragon gardien des pommes d'or du jardin des Hespérides"

Couvercle : Les scènes y sont fortement estompées.
"Hercule empêche les centaures d'enlever Hippodamie"
"Hercule étouffe le géant Antée"


Références :
Toutes les gravures de Heinrich Aldegrever référencées plus haut : Collections artistiques, Université de Liège, legs Wittert 1903, n° inventaire : 7529-7530-7531-7532-7533-7534-7537-7538-7539-7540.

 

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