Détail

VENDU


Origine : Ceylan
Epoque : première moitié du 18ème siècle.
Matière : écaille de tortue et argent
Long.: 15.5 cm Prof.: 11.5 cm Ht : 7.2 cm


D'argent et d'écaille, ce petit coffret à béthel appelé aussi coffret à sirih présente un décor appliqué de paons adossés et d'écoinçons floraux. Le paon, symbole d'immortalité pour les indous, a été déclaré oiseau national de l'Inde en 1963. Animal sacré dans la religion hindoue car il est notamment le symbole du Dieu Krishna, sa présence est très prégnante dans l'art à caractère hindouiste.

La mastication des feuilles de béthel était une pratique très répandue en Inde et à Ceylan. Sa préparation consistait à envelopper dans une feuille de sirih une noix d'arec avec un peu de chaux. La mastication de ces feuilles laisse un goût aromatique dans la bouche et possèderait de vertus astringentes !

Ce luxueux petit coffret cinghalais(4) nous est parvenu par l'intermédiaire des colonies hollandaises établies à Batavia, actuelle Jakarta, qui fût le siège de la Compagnie Néerlandaise des Indes de 1602 à 1795 (2).


 

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Laurence Lenne

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